キョウキョウ NOVEL's

キョウキョウ著によるオリジナル小説を公開しています。

第10話 初の対外試合(本戦)

 横浜中央高校の監督が、一回裏の攻撃が続く中でタイムを掛けて試合が中断した。何やら話が有るようで向こうから歩いてくるので、こちらの監督を務めてくれている嶋岡先生がベンチから立ち上がって対応しに行った。

 

 バックネット裏で二人はしばらく話し合いを行い、そして話が纏まったのか嶋岡先生が笑顔を浮かべて戻ってきた。

 

「この試合はコールドゲームとして君たちの勝利となった。おめでとう」

 一回裏の攻撃でワンナウトも取れず打順が一周して点差が開いていく一方、この先も逆転の可能性が非常に低いので試合を打ち切りたい、という申し出が向こうの監督からあったという。ということで、初の対外試合は大勝という結果を得ることになった。

 

「よっしゃ!」「初勝利だ」「まさか強豪校を相手に勝てるなんて!」

 試合に出ていた選手、ベンチで待機していた控えメンバーも皆が勝利を喜んだ。いつもの学園での練習試合では得られない、今回も練習試合とは言え本気で挑んだ試合で戦い勝てた、というので喜びもひとしおだ。

 

「そして、もう一つ向こうから提案があった! 選手を変えて、もう一試合したいとお願いされた」

 勝利を喜ぶチームの皆に向かって嶋岡先生が続きを話す。それは再戦の申し込みという内容だった。

 

「多分、さっきの試合に出てきていた選手は二軍メンバーだったんだろうと思う。しかし、次はもっと強い子達が出て来るだろうと先生は予想している。さて君たちは、どうする?」
 再戦の申込みを受けるかどうか。強豪校に勝てたという実績を得たまま、今日の対外試合は終わりにしたほうが良いんじゃないか、という考えらしい嶋岡先生。

 

 しかし俺の答えは既に決まっている。せっかく練習試合を申し込まれたのだから、受ける以外に選択肢はない。

 

「もちろん、受けて立ちましょう。皆もいいよね」

「当たり前だろ」「次も勝とうぜ!」「本気を見せてもらいましょう」

 同意を求めてメンバーに意見を聞いてみれば、全員が再戦を受けようと積極的であった。

 

「わかった。もう一試合するということで、向こうの先生と話してくるよ」

 選手の意見を確認してから嶋岡先生はもう一度、横浜中央高校の監督と話し合いに向かった。そして対外試合は向こうの選手を一新してからもう一試合、行われることに決まった。

 

「剛毅、さっきの球は最高だった」

「フフッ。今までにないぐらい調子が良かった、ってのが自分でも分かるんや」

 

「身体に違和感はないか? 肘の調子は大丈夫?」

「いつもと変わりはないぜ」

 

「なにか違和感があれば、隠さずにすぐに言うんだぞ」

「もちろん。賢人に隠し事はしいひん」

 

「じゃあ、次の試合も頼む」

「任せとけ!」

 剛毅は本番に強い。それはアイドル活動でのコンサートやライブの時にも感じていたけれど、野球の試合でもその性格が影響している、というのがのがよく分かる。

 

 彼の実力なら、そうやすやすと負けることも無いだろう。唯一怖いのは怪我だ。調子がいいから、いつもと比べて飛ばしすぎで身体を痛めるのが心配だった。だが身体の様子を傍から見た感じでは問題無さそうだし、本人もシッカリと注意できているから大丈夫そうだった。怪我だけには用心して次の試合に挑もう。

 


 コールドゲームということで、いま行われていた試合はこちらのチームが勝利という結果で終了。

 

 試合終了の挨拶でグラウンドの中央に整列する。向こうの選手からは、挨拶する際にも強く睨まれたり恨みを持つような視線を向けられたが、俺達は何も気にせずに勝利を満喫した。

 

 次の試合は10分後。向こうの選手が準備しているのを待っている間に、先程の試合で得た経験を復習するために皆で簡単に反省会を行う。

 と言っても守備は剛毅のピッチングだけで終わってしまったし、バッティングに関しても相手投手はそれほど驚異ではなかった。だから話し合えることは少ない。次の試合では、もう少し色々と経験できるだろうか。

 

「向こうの選手の準備が終わった。次の試合も頑張れよお前たち」

 監督である嶋岡先生からの激が飛ぶ。俺もキャプテンとして皆に呼びかけた。

 

「まず試合で一回勝つことが出来た。しかし次の選手たちはレベルが違うだろう、油断せずに行こう」

「「「おう!」」」

 勝てたことで皆のやる気も十分。しかし、油断は禁物だと俺は皆に釘を刺してから試合に挑む。次も勝ちを狙おう。

 

 グラウンドに向かい合って並ぶ。さっきの選手と見た目から違って、よく鍛えられた身体をしているのが分かる。甲子園出場を目指して、日夜練習を続けているのだろう。

 

「二軍の奴らを倒したからって調子に乗るなよ。無様に負かせてやる」

「次も勝つのは俺達ですよ。宜しくおねがいします」

 向こうのキャプテンだろうか。試合開始前に握手を求められたので手を差し出すと、ギュッと強い力で握られた。何だと思ったら、ぼそっと俺にだけ聞こえるぐらいの小さな声でそんな言葉を口にする。

 

 調子に乗っているつもりはない。しかし、一回裏でコールドゲームということで試合終了と手ひどくやってしまった。向こうも負けたままでは面目が立たないだろうから本気で立ち向かってくる気だろう。ただ、それは望み通りの展開だった。

 

「プレイボール」

 そして主審の声で始まった本日二試合目の対外試合。今度は俺達のチームが先制となったので、バッターボックスには優人が立っている。

 

 相手投手が投げる球をネクストバッターズサークルから観察する。先程の一試合目に出てきた選手と比べて、やはりレベルが違う。球も速いし、キレのある変化球も投げてコントロールも良さそう。

 

 優人は慎重にじっくりと投手の投げる球を見極めていて、三球目に何とかバットに当てて打ち返した。

 

 けれども芯を外され、バットに当たったものの威力無く緩く転がっていった球はショートにキャッチされて内野ゴロの凡打に終わった。

 

 次にバッターボックスに立った俺は甘い球をカットしたり、ボールを見極めたりして粘った。そして鋭いカーブがストライクゾーンギリギリに入るのを見逃さずに打ち返してライト前ヒットとなった。

 

 まず一打席を立って感じたこと、変化球は剛毅に比べると相手投手の方が技術があって上手かった。しかし、ストレートに関しては剛毅の方が威力があって球速もあるようだった。

 

 ワンナウトというカウントで拓海がバッターボックスに入る。初球を打ち上げてしまい、センターが楽々とキャッチしてアウトとなった。

 

 そしてツーアウトで迎えた四番打者である宗崎くん。相手チームも四番打者相手に警戒しているようだった。相手投手の巧みなピッチングよって残念ながら三振となって攻守交代。向こうチームメンバーが非常に盛り上がっていた。

 

「さぁ、皆。今度は守備につくぞ。心配することはない、試合は始まったばかりだ」

 皆は一回表で点を取れなかった結果に気落ちしているようだったけれども、俺が言ったように試合はスタートしたばかり。

 

 しかも、優人は相手投手を初見で一打席目からバットに当てることも出来ていた。俺も相手の切り札らしい変化球を初めから出させることに成功して、ヒットを打っている。

 

「さすが強豪校のレギュラー選手だった、ということだ。しかし負ける気は無い。じっくりと攻めていこう。そして野球を楽しんでいこうぜ!」

「「「おう!」」」

 

 キャプテンとして皆を鼓舞する。気持ちを切り替えてもらって、一回裏の攻撃に守備位置に向かう仲間達と一緒に俺もグラウンドに飛び出した。

 

 

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