キョウキョウ NOVEL's

キョウキョウ著によるオリジナル小説を公開しています。

いまさら言っても覆せない

「そなたとの婚約破棄について、撤回させてくれ」
「はぁ?」

 

 館の主であるテレジアが、夕食を済ませて食後のティータイムを楽しんでいた時の事だった。テレジアのプライベートな時間に前触れも無くやって来てのは、この国の王子であったフィリップ。

 

 彼は、テレジアの前に突然現れるなりそう言ったのだった。

 

 フィリップの登場と、思いもよらない言葉を聞いたテレジアは、左手にカップを持ったままの姿勢で固まってフィリップを見つめながら、理解できないという表情を浮かべていた。

 テレジアは、かつてフィリップの婚約者であった。

 けれど、今と同じような状況で婚約破棄をフィリップの方から言い渡され、王子の婚約者であったから得られていたテレジアの環境は、破棄を言い渡された瞬間に一変した。

 

 テレジアは実家からは厄介払いのように家を出されてしまい、王都から遠く離れた地方に住むことになった。幸い、修道院に送られることは無く、数人の侍女と小さな館だけは実家から用意してもらったので、婚約破棄された後は侍女たちに世話をされながら、特に何もせず静かに暮らしていた。

 後々になって、ぽっと出の男爵子女がテレジアの代わりになり、新たなフィリップの婚約者として発表され王都で話題になっていることを彼女は知った。けれど、その時には既に気持ちの整理も終えていて、元婚約者に対する興味も失い、テレジアの感情には何も作用しなかった。

 

 それが今更になって、何の前触れもなく王子が館に来た。

 

 しかし、驚いていたり呆れたりしている様子のテレジアを一切気にせずに話し続ける王子は、誰が見ても空気を読めていなかった。その空気の読めなさは、王族という特権階級独特の傲慢さと言うよりも彼の本来の性格からによるモノが大きかった。

 

「私が、間違っていた。私の運命だと思っていた、あの女性との運命は錯覚だったらしい。いや……、むしろ私とテレジアとの運命を弄ぶ為にやって来た、悪魔の使いだったのかもしれない」

 王子の口から次々に流れ出て来る言葉、一体何があったのか興味もないし聞いても詮無いソレを聞き流しながら、テレジアはどうやって厄介事を起こさず、自分が巻き込まれないようにしながら彼を館から追い返そうか、というような方法を考えていた。

 

 しばらくして、王子が入ってきた扉から同じように後から入ってきた、テレジアの侍女を任されている女性が入ってくるのをテレジアは確認した。

 

 その侍女は落ち着いた様子で振る舞おうとしているけれど、その試みは失敗して慌てた様子で部屋に入ってきた。その様子を見たテレジアは、王子が訪問の前置きも無くこの館にやって来た、厄介なお客様であるのだと理解していた。

 

「王子様、お久し振りにお会い出来た事を嬉しく感じております。しかし、事前に迎える準備も出来ておりません。なので後日、再び話し合いの席を設けますので、お手数ですが今日は御引取を願います」

「出迎えの準備の気遣いなど無用だ。今日伝えに来たのは、婚約破棄を撤回したいという願いだけだ。どうやらそなたは、受け入れてくれたみたいだから、私も嬉しく思う」

 テレジアの社交辞令を嬉しそうに聞いている王子。どのような思考回路をして、テレジアが撤回を受け入れたのか、自己完結をしながら楽しげな笑顔を浮かべている。

 テレジアは遠回しな言葉で追い返そうとしている事情に気づいていない、フィリップの状況の察しの悪さ、婚約破棄の撤回を受け入れている、なんて有りはしない事実の展開のさせ方、彼の独り善がりな理解の仕方に、再び唖然とさせられていた。だが、気を引き締め直して、王子に対応することに心を切り替えた。

 

「フィリップ様、私は婚約破棄の撤回を受け入れるつもりは一切ありません」

「え?」

 テレジアの返事に、今度は王子が想定していなかったという様な驚きとショックを受けたような表情で、彼女を見つめ返していた。現にフィリップは、テレジアが婚約破棄の撤回を認めないという事実を、少しも想定していなかった。

 

 撤回は受け入れないと断言したテレジアは、そもそも、と前置きをしてから婚約破棄の撤回を了承しない理由を丁寧に王子に向けて述べていった。

 

「第一に、王族である貴方が学園のパーティで、貴族の子女達が居る前で宣言した婚約破棄は、既に周知の事実として王国中に知られてしまいました。いまさら撤回する、なんて引っ繰り返す行動は王様がお許しにならないでしょう」

「……」

 先程とは逆にテレジアが話し始めてフィリップは口を閉ざして聞いていた。黙り込んでいるフィリップを一切気にせずに、テレジアは話を続けた。

 

「第二に、既に私は、貴方と繋げていた心は離れてしまっています。以前のような関係に戻ることは、不可能でしょう」

「っく……」

 テレジアの内心の現状を突きつけられて、呻くだけの王子。

 人の多くいる場所で成された婚約破棄、そのために多くの人達が知ることになった婚約破棄をわざわざ撤回する、なんて伝えに来るぐらいの行動を起こした王子の心は、テレジアに向けた多少の愛情が残っている事を、彼女は感じていた。

 けれど、一方のテレジアの方にしても少しの愛情すら残っていなかった。ただ、厄介事に巻き込まれたくないという一心でフィリップとの会話を続けていた。

 なにしろ幼い頃から、ずっと生涯を共にするという誓いが成された関係であり、王国の発展のために、王国に相応しい王妃になるために教育を施されていた。なのに、蓋を開けてみれば愛や恋と言った感情に惑わされた王子によって、積み上げてきた事を簡単に壊されて、そしてコレ以上無いと言うほどの場所とタイミングで行われ、恥をかかされた婚約破棄。

 

 愛情を失くしてしまう出来事としては、十分すぎるだろう。

「そして何より」

 テレジアは、言葉を詰まらせながら婚約破棄を撤回できない最大の理由を、意を決して王子に伝えた。

 

「私は、子供を生み出す能力を神官によって封じ込められました。だから、跡継ぎの出来ない私では、王妃に成るなんて事は永久に不可能でしょう」

「は? そんな、馬鹿な……。何故だ? 何故、そんな事になっている?」

 テレジアは、神官の秘技によって子供の出来ない身体となっていた。テレジアにとっては、口に出す事も辛い事実だったけれど、努めて冷静な風を装って事実をフィリップに伝えていた。

 しかし、今まで黙って聞いていた王子は混乱して詳しい状況を聞き出そうとしていた。

「何故? ……それは、貴方が婚約破棄を申し渡したからでしょう!」

 王子の婚約者であったテレジアは、未来の王国において王位継承の問題に禍根を残さないために、王族と関係した女性は、結婚前の関係であっても他の貴族との間に子供を作らせる訳にはいかないので、婚約破棄を言い渡された事で、神殿の持つ秘術によって一生子供を作れない身体と成っていた。

 

 テレジアにとって辛い選択だったけれど、ソレを選ばなければ今よりももっと自由を奪われる生活を強いられる。牢に入れられ幽閉されるか、最悪は安楽死という状況もありえただろうから、婚約破棄によってよってもたらされる将来の暗い道筋は決まってしまっていた。だから、辛く有っても何とか生きながらえる方法を選び、今を生きていた。

 

「違う……!。そんな事になるなんて、まさか、そんな……」

 今ごろになって婚約破棄によるテレジアの事情を知り、安易な行動に出たことを嘆き悲しむフィリップ。

 地面に蹲って謝り始めたフィリップを、テレジアは冷たい視線で見つめるだけだった。言っても覆せないことは明らかだったろうに、という思いを浮かべながら冷徹な目線を向けるだけで、何も言わずに彼の醜態を眺め続けるだけだった。

 その後、王様からの使いがやって来て、フィリップを回収していくとホッと一息ついてテレジアは何事も無かったかのようにその時の出来事を記憶から消し去ると彼女は日常へと戻っていった。

 フィリップが有る事情により幽閉されてしまったこと、その王国は別の王位継承権を持つ者へ渡された事、不幸にまみれた晩秋を送ったこと等、何も知ろうとしないまま、静かに暮らしましたとさ。

 

 

目次

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